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Investigadores argentinos desarrollan un monitoreo cuantitativo de la carga viral del coronavirus

 Investigadores argentinos desarrollan un monitoreo cuantitativo de la carga viral del coronavirus

Investigadores argentinos avanzan en el desarrollo de una herramienta que permite analizar cómo es la dinámica en la carga viral y estrategias terapéuticas en pacientes afectados de coronavirus, entre otras posibilidades.

El Ministerio de Ciencia informó, a través de un comunicado, que el objetivo de este proyecto es la cuantificación de la carga viral del SARS-CoV-2 en pacientes con Covid-19 y es llevado adelante por la investigadora del Conicet y jefa de la Unidad de Virología y Epidemiología Molecular del Hospital de Pediatría Garrahan, Andrea Mangano, junto a su equipo.

Esta herramienta tiene distintas aplicaciones, como por ejemplo el análisis de la variación de la carga viral en un paciente que se encuentre bajo tratamiento farmacológico con alguna droga o biológico como plasma de paciente convaleciente.

El proyecto, denominado "Desarrollo de metodologías moleculares rápidas para el diagnóstico y monitoreo de la infección por SARS-CoV-2", recibirá un financiamiento de $3.528.000 del Ministerio de Ciencia.

"En los primeros dos meses del proyecto logramos desarrollar un ensayo cuantitativo para el monitoreo de la carga viral del SARS-CoV-2 en muestras respiratorias ya sea a partir de hisopados nasofaríngeos o aspirados traqueales de pacientes infectados", indicó Mangano.

"El ensayo se basa en la metodología de PCR en tiempo real con transcriptasa inversa (RT- qPCR), y pudimos obtener un límite de detección de 10 copias por reacción con un rango que va hasta las 100.000.000 de copias por reacción", agregó.

Además, cuenta con un estándar de cuantificación de diseño y desarrollo propio que consiste en moléculas de ARN de una región de uno de los genes del coronavirus y se validó para su uso como diagnóstico cuantitativo in vitro de acuerdo a las guías internacionales.

"Los métodos más utilizados hoy estiman la carga viral por métodos cualitativos, no así de cuantificación absoluta. Con esta herramienta es posible saber cuántas copias del virus hay y estimar que a mayor carga viral, mayor riesgo de infección", explica Mangano.

Contar con una herramienta estandarizada y validada clínicamente permitirá hacer evaluaciones mucho más objetivas de cómo es la dinámica de la carga viral en los pacientes y evaluar su correlación con la evolución clínica de los pacientes sintomáticos.

En cuanto al procedimiento, se hace el hisopado o el aspirado traqueal, se toma una fracción y se hace una extracción del ARN, genoma del virus. Luego, se realiza el ensayo de la carga viral.

Actualmente, el prototipo de este proyecto está finalizado y en período de transferencia tecnológica para -luego- ser comercializado por un laboratorio nacional.

Este proyecto fue uno de los seleccionados a partir de la convocatoria lanzada por la Agencia de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i) en el marco de la Unidad Coronavirus.

A través de esta, se llamó a la presentación de Ideas-Proyecto (IP) con el objetivo de seleccionar a aquellos orientados a mejorar la capacidad de respuesta a la pandemia en la Argentina ya sea del diagnóstico, el control, la prevención, el tratamiento, el monitoreo y/u otros aspectos relacionados.

Finalmente, fueron 64 las iniciativas seleccionadas por la comisión evaluadora de entre más de 900 presentadas, a las que se sumaron cinco más por reconsideración.

La suma total destinada por la Agencia I+D+i para el conjunto de los proyectos seleccionados equivale a US$ 5.000.000.